Periklanan Harmoko
Beranda Manca Negara Houston punya masalah banjir. Beryl adalah bukti lain bahwa masalah itu sulit...

Houston punya masalah banjir. Beryl adalah bukti lain bahwa masalah itu sulit diperbaiki.


HOUSTON — Banjir yang naik menelan sebagian jalan raya antarnegara bagian, mengubah rawa-rawa malas menjadi jeram, mengakibatkan puluhan penyelamatan air yang panik dan merenggut sedikitnya satu nyawa saat Badai Beryl menghantam kota yang dilanda banjir ini pada hari Senin.

Dan sementara air surut dengan cepat, meninggalkan pemulihan yang terfokus pada lebih dari 1 juta orang yang masih tanpa listrik akibat panas yang menyengat, banjir terakhir di Houston meninggalkan jejak.

Gumpalan sampah di sepanjang pilar jembatan layang menandai tingginya banjir di sepanjang White Oak Bayou di lingkungan Houston Heights. Barikade polisi menunjukkan tempat seorang pengemudi meninggalkan kendaraannya di tengah banjir yang naik dengan cepat di Jensen Drive di Kashmere Gardens. Di Meyerland, genangan air masih tersisa akibat badai, tetapi banyak rumah di lingkungan megah itu terangkat setelah Badai Harvey menghancurkannya pada tahun 2017, sehingga kerusakan akibat Badai Beryl dapat diminimalkan.

Beryl mungkin tidak akan menjadi salah satu banjir terburuk di Houston — bahkan tahun ini. Namun, badai tersebut menjadi pengingat terbaru bahwa kota terbesar keempat di negara itu memiliki masalah banjir yang serius.

Hal ini tetap ada meskipun telah dilakukan investasi miliaran dolar dan proyek pengendalian banjir selama bertahun-tahun. Dan tantangannya dapat bertambah berat karena perubahan iklim memperparah badai dan membawa curah hujan yang lebih deras ke daerah metropolitan yang datar, rendah, dan luas.

“Sehubungan dengan jalan-jalan kita, penting untuk diingat bahwa mekanisme drainase utama di seluruh kota ini adalah jalan-jalan kita,” kata Kepala Operasional Pekerjaan Umum Houston Randy Macchi dalam sebuah konferensi pers minggu ini. “Baik atau buruk, itulah kenyataan situasinya.”

Fakta bahwa banjir Beryl tidak terlalu luar biasa menyoroti betapa tiada hentinya masalah ini, kata Ben Hirsch, salah satu direktur di West Street Recovery, organisasi pemulihan bencana dan keadilan lingkungan yang bekerja di lima kode pos di timur laut Houston.

“Saya kira jika badai ini terjadi di hampir semua bagian Amerika, orang-orang akan menggambarkannya sebagai banjir yang dahsyat,” kata Hirsch pada hari Rabu. “Ada semacam mati rasa yang muncul; orang-orang menjadi terbiasa dengannya. Namun pada saat yang sama, orang-orang mengalami semacam trauma karenanya.”

Pemerintahan Biden pada hari Rabu merampungkan kebijakan untuk memastikan bahwa proyek-proyek yang didanai pembayar pajak seperti jembatan, sekolah dan bangunan publik lainnya memperhitungkan tidak hanya banjir masa lalu, tetapi juga banjir yang lebih parah yang mungkin akan terjadi di masa mendatang.

Tujuannya, kata para pejabat, adalah untuk membuat infrastruktur negara lebih tangguh di era perubahan iklim dan menghindari siklus banjir berulang dan pembangunan kembali yang telah terjadi di masa lalu.

“Perubahan iklim telah memperburuk risiko banjir di seluruh negeri, terutama terkait kenaikan permukaan air laut,” kata Administrator Badan Manajemen Darurat Federal Deanne Criswell saat mengumumkan kebijakan baru tersebut.

Namun di Houston, bencana banjir bukanlah hal baru, dan sebagian merupakan akibat dari keputusan yang telah diambil selama beberapa generasi.

“Bahkan sebelum pertumbuhan, kami selalu hidup di rawa-rawa. Orang-orang sebelum kami tahu bahwa kami perlu membangun infrastruktur banjir ini dan kami, sama sekali, tidak memiliki infrastruktur yang kami butuhkan,” kata Hakim Harris County Lina Hidalgo, kepala eksekutif yurisdiksi yang mencakup Houston, kepada The Washington Post minggu ini. “Ini adalah tantangan lain bagi semua orang untuk benar-benar memprioritaskan hal ini.”

Saat Beryl menerjang, pemerintah setempat melakukan 56 penyelamatan terhadap orang-orang yang terjebak di air tinggi, kata penjabat kepala polisi Houston Larry Satterwhite kepada wartawan Selasa.

Russell Richardson, seorang pegawai Departemen Kepolisian Houston berusia 54 tahun, meninggal setelah kendaraannya terjebak dalam banjir yang naik dengan cepat pada hari Senin di Houston Avenue, dekat Interstate 45, saat ia menuju tempat kerja, kata para pejabat.

Banjir merupakan bencana nomor 1 di kawasan ini, menurut Distrik Pengendalian Banjir Harris County, yang dibentuk oleh badan legislatif Texas pada tahun 1937. Meskipun lembaga tersebut mengatakan bahwa ada “jaringan infrastruktur pengurangan kerusakan banjir senilai $4 miliar di dalam tanah,” Houston menghadapi risiko banjir yang sangat besar, beberapa di antaranya diungkap kembali oleh Beryl.

Ada banyak alasan mengapa Houston sangat rawan banjir. Salah satunya adalah bentang alamnya: relatif datar dan aliran airnya lambat, sehingga sulit untuk memindahkan sejumlah besar air yang dapat jatuh selama badai, badai tropis, dan hujan lebat lainnya.

Itulah jenis peristiwa yang diperkirakan akan menjadi lebih intens dan sering terjadi di dunia yang lebih panas, di mana udara yang menghangat membawa lebih banyak uap air.

Hingga saat ini belum ada contoh yang lebih dahsyat dari banjir bandang di Houston daripada Badai Harvey pada tahun 2017, yang mengakibatkan hujan lebat setinggi 30 hingga 40 inci dan membanjiri sekitar 154.170 rumah di Harris County, sebagian besar di antaranya berada di luar dataran banjir 100 tahunan.

Tetapi ketika Harvey melanda, itu adalah ketiga kalinya dalam tiga tahun di mana curah hujan melebihi tingkat yang, berdasarkan pola iklim historis, dapat diharapkan terjadi sekali setiap 500 tahun.

Banjir besar terjadi pada Hari Peringatan dan Halloween tahun 2015, serta pada Hari Pajak dan Hari Peringatan tahun 2016. Banjir lebih parah terjadi pada Hari Kemerdekaan tahun 2018 dan September 2019, saat Badai Tropis Imelda melanda Houston.

Curah hujan Beryl tidak seekstrem beberapa badai lainnya, tetapi badai tersebut masih menumpahkan sekitar satu kaki air di sebagian besar wilayah tersebut. Hal itu terjadi setelah serangkaian cuaca buruk baru-baru ini: Pada bulan Mei, hujan lebat menggenangi rumah-rumah dan mendorong penyelamatan sekitar 400 orang. Beberapa minggu kemudian, badai angin yang merusak yang dikenal sebagai derecho melanda Houston.

Banjir yang berulang, ditambah pengaruh kenaikan muka air laut, berarti permukaan air menjadi lebih tinggi dan tanah sering kali lebih jenuh, kata Richard Rood, seorang profesor emeritus ilmu iklim dan antariksa serta teknik di Universitas Michigan.

“Anda sampai pada titik di mana Anda tidak punya tempat untuk menampung air,” kata Rood.

Ada pula masalah pembangunan yang pesat. Sebuah studi tahun 2020 oleh Kinder Institute for Urban Research di Rice University menemukan bahwa luas wilayah metropolitan Houston meningkat sebesar 63 persen dari tahun 1997 hingga 2017 — periode di mana hampir 187.000 lapangan sepak bola dengan permukaan kedap air seperti beton dan aspal ditambahkan ke wilayah tersebut.

“Permukaan kedap air tidak menyerap hujan deras dengan cara yang sama seperti lanskap alami, belum lagi cara perubahan ketinggian dan pengalihan jalur air mengubah DAS,” tulis para peneliti. “Tanpa spons alam yang luar biasa, air dapat mengalir deras.”

Setelah Harvey, para pemilih di Harris County dengan suara mayoritas meloloskan obligasi senilai $2,5 miliar untuk membiayai sejumlah proyek pengendalian banjir di sekitar Houston.

Obligasi tersebut telah mendanai sistem drainase dan cekungan penampungan air serta proyek-proyek untuk meningkatkan pencegahan banjir alami, termasuk menanam tumbuhan di sepanjang tepian rawa dan pepohonan di seluruh kota. Houston bahkan telah mengambil langkah untuk membeli rumah-rumah yang rawan banjir dari beberapa penduduk, mengubah tanah-tanah yang rentan tersebut menjadi ruang terbuka.

Pekerjaan tersebut telah membantu meringankan banjir di beberapa tempat yang paling sering dilanda banjir, tetapi bahkan para pejabat mengakui bahwa hampir mustahil untuk mencegah semua banjir di lanskap yang pengeringannya lambat dan area yang dapat mengalami curah hujan yang sangat tinggi.

Ada pembicaraan dan penelitian tentang pembangunan terowongan besar untuk mengalirkan air banjir, penambahan waduk pengendali banjir ketiga di padang rumput sebelah barat Houston, atau penggalian Buffalo Bayou yang lebih lebar dan dalam sehingga dapat mengalirkan lebih banyak air dari waduk yang ada dengan aman. Namun, proyek-proyek tersebut rumit, mahal, dan kontroversial.

Bahkan banjir yang relatif singkat akibat Beryl, yang menyebabkan kerusakan lebih sedikit daripada banyak badai sebelumnya, membuat Houston Chronicle minggu ini memuat editorial yang menyatakan bahwa mengatasi tantangan air jangka panjang kota dan prioritas lainnya akan membutuhkan lebih banyak investasi — dan mungkin pajak tambahan.

Di bawah judul utama, “Beryl adalah pengingat bahwa kita tidak dapat memiliki drainase yang baik tanpa membayar,” surat kabar itu menulis bahwa terlepas dari kenyataan bahwa para pemilih di masa lalu telah menyetujui “kotak penyimpanan” untuk pendanaan drainase khusus, kenaikan biaya dan faktor-faktor lain berarti bahwa dibutuhkan lebih dari itu.

“Ketika rawa-rawa kita meluap, ketika parit dan selokan meluap dan pemandangan yang seharusnya tidak terlihat dari jendela ruang tamu kita tiba-tiba terlihat,” tulis surat kabar itu, “wali kota harus memanfaatkan kesempatan itu untuk memimpin dan mempersiapkan para pemilih untuk menyetujui kenaikan pajak guna membangun infrastruktur yang kita butuhkan untuk menahan badai yang lebih besar, lebih kuat, dan lebih sering terjadi.”

Hanya dengan cara demikian kota akan lebih siap menghadapi apa yang akan terjadi di masa mendatang, demikian argumen makalah itu.

“Pemanfaatan terbaik dari pajak, dan uang kita sendiri, bukanlah untuk pembersihan dan pemulihan, tetapi untuk mencegah kerusakan sejak awal. Uang itu tidak hanya dibelanjakan dalam bentuk badai, tetapi secara konsisten, selama beberapa dekade, bahkan selama periode ketika langit sedang bersahabat.”

Molly Hennessy-Fiske berkontribusi pada laporan ini.



Baca Berita Terbaru

TINGGALKAN KOMENTAR

Silakan masukkan komentar anda!
Silakan masukkan nama Anda di sini